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Stévia .. la plante sucrée qui a révolutionné l'industrie agro-alimentaire

Stévia .. la plante sucrée qui a révolutionné l'industrie agro-alimentaire

La Stevia (Stévia rebaudiana), appelée aussi « Chanvre d'eau », est une  plante originaire de l’Amérique du Sud (Paraguay et Brésil),  appartenant à la famille des Astéracées. Les feuilles de stévia ont un goût très sucré, elles contiennent des glycosides naturels sans  calories, dont le Stévioside qui est 250 à 300 fois plus sucré que le sucre de canne .Dépourvu de glucides, de sucres, de lipides et  de cholestérol, cet édulcorant est devenu un excellent substituant des sucres naturels et de synthèse.

Outre son pouvoir sucrant puissant, la stévia possède des propriétés thérapeutiques importantes. En effet, Il a été démontré que ses extraits ont un effet hypotenseur et une action hypoglycémique sans effet inverse sur le taux du sucre sanguin. Ils ont également une action anti-inflammatoire et des propriétés anti-cancérigènes. Actuellement, la plus grande partie de la production de Stévia est utilisée en tant qu’un édulcorant dans les boissons, les desserts, les yaourts… D’ailleurs, plusieurs firmes agroalimentaires internationales l’ont introduite dans leurs produits.

Economie et marché mondial de Stévia 
Cette plante, utilisée par les Japonais depuis les années 1970, connaît depuis 2010 un intérêt croissant dans le monde entier surtout après son approbation par la FDA (Food and Drug Administration) aux USA et son autorisation en Europe. 
Aujourd’hui, la Stévia est cultivée dans plusieurs pays du monde en tant que culture expérimentale ou commerciale. Le Japon est le premier pays qui  a cultivé la Stévia à grande échelle mais c’est la Chine qui est le premier producteur mondial avec une superficie de 30000 ha. Le Paraguay est le second producteur mondial avec une superficie de 1400 ha.

Tunisie : situation actuelle et perspectives d’avenir

En Tunisie cette plante a été cultivée à Sidi Bouzid, mais jusqu'à maintenant  il n’existe pas de données pour l’évaluation du succès de cette initiative.

 

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