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L'homme qui a arrêté le désert, lauréat du prix Nobel alternatif

L'homme qui a arrêté le désert, lauréat du prix Nobel alternatif

Yacouba Sawadogo,80 ans, a été distingué le 24 septembre à Stockholm en remportant le prix Right Livelihood, également appelé prix Nobel alternatif, pour son combat contre l’avancée du désert.

Appelé l'homme qui a arrêté le désert, Sawadogoa a reçu ce prix pour les efforts qu’il a déployés au cours de plusieurs années, avec peu de moyens, afin de mettre en œuvre des techniques pour lutter contre ce fléau qui affecte les zones arides du Sahel. Depuis son enfance, ce cultivateur pratiquait l'agriculture et finissait par le développement d’une méthode innovante, appelée le « zaï ».

Le principe est de préparer le sol en saison sèche, en creusant des trous, remplis de débris organiques. Ces débris attirent ensuite les termites, naturellement présentes dans cette zone. Ces dernières creusent des galeries, qui permettent la rétention de l'eau dans les sols. Reste alors à planter les graines. Grâce à cette technique traditionnelle, Yacouba Sawadogo est parvenu à planter une forêt d'une trentaine d'hectares dans la région très aride d’Ouahigouya. Cette prouesse écologique a été réalisée dans une zone devenue aride après une longue période de sécheresse dans les années 1970.

La méthode de Yacouba Sawadogo est désormais utilisée dans certains programmes agricoles au Sénégal, au Mali et au Niger.

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