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Des robots … cueilleurs de fraises

Des robots … cueilleurs de fraises

La cueillette robotisée des fruits qui représentait, il y a quelques années, un véritable défi technologique devient désormais une réalité avec le lancement des robots capables de récolter des fraises, de reconnaitre le fruit mûr et le ramasser sans l'endommager, aussi efficacement que les humains. 
Octinion une société belge et Dogtooth, une société britannique, viennent de lancer deux robots qui fonctionnent selon le même principe de base : Ils localisent les baies en utilisant la vision 3D, saisissent le fruit très finement entre les «doigts» et le récoltent. Une attention particulière est accordée pour s’assurer que les fruits ne sont pas endommagés pendant ou après la cueillette. 

Concernant les différences entre les deux robots : Celui d’Octinion arrache les fraises en les tordant à 90 degrés, laissant chaque baie sans aucune tige attachée. C’est la méthode que préfèrent la plupart des consommateurs en Europe, car le fait de garder les tiges attachées risque d’abimer d’autres fraises dans la barquette. Quant au robot de Dogtooth, il prend l’approche opposée, arrache les baies par la tige en laissant juste un petit bout intact. Cela permet de prolonger la durée de conservation du fruit. 

Le passage à la cueillette à l’aide de robots reçoit beaucoup de soutien de la part des producteurs et des détaillants. En effet ce robot pourrait être l’avenir de la culture et de la cueillette de fraises surtout dans les pays où les producteurs de fraises font face à des difficultés pour trouver de la main-d’œuvre agricole.

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